बर्फीली रात , अयोध्या के पास !!

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अदालती फैसले के बहाने 6 दिसंबर 1992 की चर्चा छिड़ी तो दिमाग में 28 साल पहले का वो वाकया किसी फिल्म की तरह घूम गया । क्योंकि उन बर्फीले दिनों में परिवार में हुए गौना समारोह के चलते मैं अयोध्या के पास ही था । परिजन पहले ही गांव पहुंच चुके थे । तब मैं घाटशिला कॉलेज का छात्र था । घर में गायें थी और दूध का छोटा – मोटा कारोबार था । आत्मनिर्भर बनने के इरादे से मैने कुछ समाचार पत्रों की एजेंसी भी ले रखी थी । दोनों कारोबार कुछ नजदीकी लोगों के भरोसे छोड़ मैं दिसंबर के प्रथम दिनों में अपने गृह जनपद प्रतापगढ़ को रवाना हुआ । तब के अखबार कारसेवकों की गिरफ्तारी की खबरों से रंगे रहते थे ।

पुरी नई दिल्ली नीलांचल एक्स्प्रेस से मैं इलाहाबाद पहुंचा । स्टेशन उतर कर बस पकड़ने सिविल लाइंस जाने के दौरान बसों में भरे कारसेवकों का जयश्री राम का उद्घोष सुनता रहा । हालांकि इतनी बड़ी अनहोनी की मुझे बिल्कुल भी आशंका नहीं थी । पारिवारिक कार्यक्रम से निवृत्त होने के बाद मैं वापसी की योजना बनाने लगा । छह दिसंबर १९९२ के उस ऐतिहासिक दिन मैं अपने एक रिश्तेदार के श्राद्ध कार्यक्रम में शामिल होने दूसरे गांव गया था । कड़ाके की ठंड में शाम होते – होते हर तरफ घुप अंधेरा छा गया। तभी किसी ने अयोध्या में कारसेवा का जिक्र किया । ताजा हाल जानने के लिए रेडियो लगाया गया तो अपडेट जानकारी सब के होश उड़ा चुकी थी । देश – प्रदेश में कर्फ्यू ग्रस्त जिलों की संख्या लगातार बढ़ रही थी ।

स्थिति की गंभीरता को भांपते हुए परिवार के लोग तत्काल जीप से गांव को रवाना हुए , जबकि मेरे चचेरे और फुफेरे भाई स्कूटर से । रास्ते में सांय – सांय करती सड़क से होते हुए हम घर पहुंचे । स्कूटर सवार भाईयों को लौटने में देर हुई तो हम बेचैन हो उठे । कुछ देर बाद दोनों लौट आए । दो दिन दहशत में बीते । लेकिन घर – कारोबार का हवाला देकर मैने दहशत भरे माहौल में भी अपने शहर खड़गपुर लौटने का फैसला किया । हालांकि घर के लोग इसके लिए कतई राजी नहीं थे । नीलांचल एक्स्प्रेस पकड़ने के इरादे से मैं बस से इलाहाबाद रवाना हुआ । परिजनों के आग्रह के बावजूद मैने कंबल या कोई गर्म कपड़ा लेने से यह कह कर इन्कार कर दिया कि सुबह तो शहर पहुंच ही जाऊंगा । इलाहाबाद स्टेशन पर पूछताछ कार्यालय पहुंचा तो रद ट्रेनों की लिस्ट में नीलांचल एक्स्प्रेस भी शामिल देख मेरे पैरों तले से जमीन खिसक गई । तब न तो संचार सुविधा थी न मोबाइल । स्थिति इसलिए भी भयानक थी क्योंकि हिंसा की चपेट में ट्रेनें और रेलवे स्टेशन भी आ रही थी और नीलांचल एक्सप्रेस सप्ताह में तीन दिन ही चलती थी । पढ़ाई के सिलसिले में टाटानगर आने जाने के चलते मुझे इतना पता था कि एक ट्रेन टाटा – पठानकोट एक्स्प्रेस इलाहाबाद के रास्ते टाटानगर जाती है । मैने यही ट्रेन पकड़ने का फैसला किया । कई घंटे लेट से देर रात यह ट्रेन इलाहाबाद पहुंची । हड्डी गला देने वाली ठंड में ट्रेन के एक – एक डिब्बे में मुश्किल से तीन – चार मुसाफ़िर बैठे मिले। ट्रेन चली तो ऐसी सर्द हवाएं चलने लगी कि मुझे लगा अकड़ जाऊंगा । रात बीती सुबह हुई और फिर शाम …लेकिन ट्रेन थी कि उत्तर प्रदेश के सोनभद्र और झारखंड के घने जंगलों के रास्ते बस चलती ही जा रही थी । भूखे प्यासे अंतहीन सफर की मजबूरी के बीच घर – परिवार को याद कर मैं लगभग रूआंसा हो गया । पूरे 26 घंटे बाद देर रात मैं टाटानगर पहुंचा और फिर हटिया – हावड़ा एक्स्प्रेस पकड़ कर तड़के खड़गपुर । शहर में तब आटो या टोटो नहीं चलते थे और कहीं आने जाने का एकमात्र साधन रिक्शा था । घर जाने के लिए मैने स्टेशन के दोनों तरफ रिक्शे की तलाश की । लेकिन हर तरफ फैला सन्नाटा बता रहा था कि शहर के हालात भी ठीक नहीं है ।

तारकेश कुमार ओझा

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